阅读观察 从基因信息到科技发展 面对未来 你做好准备了吗?

科技
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本文转自:华商网

近几年的世界性疫情,让我们更关心宇宙、关心人类、关心基因与科技,人类的认知往往受限于身体感知、所在时空。当我们通过科技观察并改造世界时,对于世界来说,我们与科技也就没有了距离,科技就是我们。

近百年来,基因、遗传学发展速度极其迅猛,同时也对整个科学领域和人类文明的进步做出了卓越贡献。面对细致到人类个体的基因,面对我们利用科技的触角,不断向外扩展着感知的疆域,我们与未来之间,一直在产生着新的意义,对于这些,你做好迎接和应用的准备了吗?无论主动学习或者被迫“听讲”,这些知识更多地在我们身边被探讨和热议,而这本《科技简史》,是在探究科学技术发展的底层逻辑,另一本《基因宇宙》,会给予更生动的讲述——

有多少人生被“基因”操控?

进入21世纪后,基因信息将像血压和体重一样,成为人们的基本健康信息。基因是构建人类的基础,那么,它们到底是什么?如何构建?又如何影响着我们的一生,乃至影响着整个人类的进化过程?著名遗传学家埃德文·柯克的科普力作《基因宇宙》讲述了基因宇宙统治下的百态人生,真实而震撼。

解析基因是现代医学的终极方向

很多人相信,我们的基因中真的是有祖先遗留下来的印迹的。

近些年,很多人为了健康,为了子女教育,或者是为了能够“未卜先知”自己的命运,都去做过“基因检测”,也有更多的信息告诉我们,基因方向的科技正在无比紧密地改变我们的生活。基因是构造生命的基础,它记录着每个人的孕育、遗传、突变、成长、凋亡全过程,与生命的起源、存续、繁衍、进化、未来密切相关。是现代医学的终极方向,也是科学发展的最大课题。但除了基因很小之外,我们对它其实一无所知。

《基因宇宙》一书用通俗易懂的科普方式,回顾人类锲而不舍的研究历程和激动人心的研究成果,帮助读者全面了解关于基因的一切。同时,还通过众多真实案例,解析了基因对人类健康的重要意义和医学发展的未来方向。关乎生活的各类细节——如何备孕,如何预防遗传病,如何养育新生儿等对每个家庭来说都无比重要的实用知识。能够学以致用,知行合一。

《基因宇宙》的作者埃德文·柯克拥有临床遗传学家与遗传病理学家双重身份的国际知名学者。在作者看来,防癌抗病、优生优育,是基因学的实用价值。

一个小女孩体内多了一条13号染色体

人类遗传学的故事,首先是关于人的故事,是基因宇宙统治下的人生百态和百态人生。

一个小女孩,体内多了一条13号染色体。什么是染色体?多一条染色体会怎样?

埃德文·柯克讲述,之所以会研究基因,是因为他在当初级医生时在悉尼一家儿童医院工作,有一个病人是患有先天性心脏病的婴儿,基因检测的结果是这样的。孩子家长问能不能去除那条多余的13号染色体,治好孩子的病。真相是,自怀孕时起,这个问题就已存在于这个孩子体内的每一个细胞中,因而无法改变。

医学会变得越来越好,与遗传学的联系也会愈发紧密。随着更好更快的基因测序技术的日益普及,它的适用范围也将随之扩大。

目前,已经有研究人员在开展癌症基因组测序相关的大型研究项目,旨在寻找可能对特定治疗手段有所反应的基因突变;通过新生儿筛查,也可以诊断出患有苯丙酮尿症的孩子,然后对症下药进行精准治疗,让这种疾病对他的影响最小化,这就是名副其实的“精准医学”。

分享命运与基因息息相关的人的故事

华商报读者赵女士向记者讲述自己的“基因检测之路”:作为科普爱好者,她在近七八年间,为自己的家人以不同渠道做过多次基因测试,为老人,像常规体检的目的一样,是希望提前预判疾病。为孩子,是想找到孩子成长的方向。她相信,基因检测使疾病防御更有前瞻性和个性化,通过检测到相关疾病基因,提前预知发生某种疾病的可能性,属于预测性检测,之后通过有效的预防,包括良好的生活习惯、有针对性的饮食注意事项等,尽量让本来有可能生病的人不生病。基因检测和常规体检是健康管理的“两条腿”,二者不能互相取代,缺一不可。

近年基因检测已经形成产业链,其中也不乏乱象,常被曝光。但赵女士说:“我的观点并非不正确,但在前几年可能有些理想化,轻信了一些渠道,所以近些年,通过更加专业的途径,为家人们重新做了基因检测。”

基因的认知与运用,正在被许多读者所渴求。而类似更深刻的运用与故事,《基因宇宙》一书中,有更多震撼情节:书中有那个命运自孕育时起就被宣判的婴儿的故事;有悲伤的父母的故事;有那位透过实验室的显微镜解读小女孩生命密码的医生的故事;也有那些为新发现而激动万分的科学家们的故事……同样是那些第一次知道什么是染色体及其与疾病关系的人的故事。

当然,如果读者纯是为了科学而来,也可以在本书中收获大量的科学知识。

埃德文·柯克说,我写《基因宇宙》一书的目的,就是想通过分享那些命运与基因息息相关的人的故事,传递人类遗传学中的人性之光。人类遗传学的故事,首先是关于人的故事,是基因宇宙统治下的人生百态和百态人生。相信有了对基因宇宙的了解与认识,人类在面对未来时,会更有勇气和信心。

人类越来越不及自己发明的高科技

但,科技就是我们

这本科技史适用于这个信息碎片化的时代,能帮助读者认清科技的真正面貌,并更好地与科技世界相处。作者弗朗切斯科·帕里西博士是国际知名认知科学专家,《科技简史》是其代表作,誓在探究科学技术发展的底层逻辑。

技术并不是一个简单影响人们生活的复杂存在

我们生活在科技世界,当我们为科技的便利和不便夸奖或抱怨时,当我们谈论智能手机、电视和电脑时,我们真的知道自己在说什么吗?我们由猿人进化到智人,学会使用工具,利用工具开拓视野,改造生活,认识世界。然而,技术仅仅意味着一种工具吗?

不,它远比我们想象的更重要,它是我们自身存在意义的一种映射,是我们存在于世间的注脚,并且烛照了人类文明演化的历史。

我们与技术之间的关系是如何构建的?科学技术并不是最近出现的,不是全球化世界专有的,技术从最开始就与我们人类密切相关。我们观照科学技术的缘起、现状和未来,就是观照人类进化的历程、文明发展的历史。弗朗切斯科·帕里西在书中讨论并捍卫的想法:技术并不是一个简单影响人们生活的复杂存在。在某些情况下,它还可以成为一个智人认知的构成部分,如大脑、心脏和手。

“元宇宙”并非突然的概念而是水到渠成

书评家酉告认为弗朗切斯科·帕里西阐述了一种很重要的观点:即人类进化和科技发展是并行的,用诗意一点的话总结就是:科技就是我们。

酉告谈到元宇宙的出现,模糊了科技与人类自我的界限,将科技化作我们生存的环境,将自我完全变成了科技的一部分。

但,这种人类与科技相容,不分彼此的局面,真的是今天才开始的吗?虽然科技已经凶猛发展到有反过来控制人类的迹象,但相信很多人还是会认为是人类创造了科技,真的是这样吗?

《科技简史》提出了另一种逻辑,另一种声音。“因为科技并不是始于网络时代、电时代,甚至蒸汽时代,科技可以追溯到人类文明的最初。”

弗朗切斯科·帕里西提到另一个更新颖的观点认为:人类早已在进化成智人,大脑突破性扩容的那一刻起,就几乎停止了生理上的进化。那么人类从此就停滞不前了吗?是不是可以认为,人类通过科技完成了二次进化呢?科技是人类进化的延伸呢?几千几万年以来,我们利用科技的触角,不断向外扩展着感知的疆域,摸得更高,看得更远,了解得更详细,我们与科技之间,不断通过这种延伸而产生着新的意义。

如今,我们的生活已经便捷到按键模式。在不知不觉间,科技已经占据所有,又常常让我们忘记它的存在。但其实,现在我们无法离开互联网,就跟我们的祖先无法离开石斧、弓箭一样。

可见“元宇宙”也并不是突然出现的概念。而是水到渠成的结果。

当然,人类在一次次科技变革中总会有得有失,有喜悦也有担忧。即便在能量和能力方面,人类越来越不及自己发明的高科技,但至少现阶段在自我审视和反省方面,依然是科技无法模仿的。毕竟,科技就是我们。

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